Maandelijks archief: september 2014

Vrijdag 26 september 2014

Gijsje kreeg het niet voor elkaar om tekst te mailen. Dat verslag houden jullie te goed van haar.

Ja, het is aftellen. Ze kan haast niet wachten op haar terugreis. Vanmorgen heeft Gijsje haar laatste ochtend op het Eva Demaya Centre gewerkt. Het afscheid was even moeilijk als mooi. Eigenlijk mocht ze niet vertrekken want volgens de medewerkers op het EDC hoort ze gewoon hier. Ze moet maar zo snel mogelijk terugkomen met man en desnoods ook de kinderen. Vanmiddag is ze door Griffin, de vaste taxi-driver, naar Mzuzu gereden, zo’n 2 uur sturen over zandwegen met gaten en kuilen. In Mzuzu woont Jaqueline Kouwenhoven de directeur van het EDC. Dit weekend is ze te gast bij Jaqueline en haar man. Er is overnachting geregeld in ‘hotel the Pine Tree’. Het is daar wat luxer dan in ‘the Flame Tree’ waar ze op de heenreis altijd een tussenstop hebben. Er is zelfs een douche, zij het met koud water maar je knapt er toch van op. Morgen gaan ze op pad, naar het meer ‘Lake Malawi’, een zoetwater binnenzee van 560 km lang en op sommige plekken 75 km breed! Het is een van de grootste meren ter wereld. Er leven zo’n 600 soorten vissen waar aquariumhouders van gaan kwijlen. Ze maakt zo veel mogelijk beeldmateriaal. Zondag gaan ze wat in de omgeving rondkijken. Het belooft veel goeds, even een paar dagen relaxen en bijpraten met Jaqueline. De dames kunnen het bar best met elkaar vinden. Maandagmorgen gaat ze met Griffin vroeg op pad naar Lilongwe Airport, waar ze ’s middags rond 15.00 uur in een toestel van Kenya Airways richting Zambia vliegt. Daar heeft ze op Lusaka Airport een tussenstop van een uur, ze kan in het toestel blijven zitten. Vervolgens vliegt ze door naar Nairobi in Kenia. Daar heeft ze anderhalf uur om op KLM-vlucht 0566 over te stappen, dan vliegt ze rechtstreeks naar Schiphol. Ik hoop haar tegen 6.00 uur warm te kunnen verwelkomen. Wat ze niet weet is dat wij thuis een speciale ontvangst voor haar geregeld hebben…..  Ze heeft het meer dan verdiend, de schat!!

Tot later,

Bart

Zaterdag 20 september 2014

DEEL 2 van het persoonlijk verslag van Gijsje.

Donderdag 4 september.

BH-feest.
Aan het einde van de ochtend zijn we even door de patiënten heen. Ik haal de drie volle tassen met BH’s te voorschijn en kieper ze op de behandeltafel. Ruth vraagt voorzichtig of er voor haar ook eentje bij zit, ze is erg mager en bijna plat. “We gaan kijken Ruth, er zijn niet zoveel kleine maatjes, maar er is er vast wel eentje voor jou bij.” Ze glimt al van te voren! Ruth en Agnes (die iets meer heeft), sorteren de kleine maatjes er uit. Dan komen er een paar dames voorbij wandelen die ook op het terrein werken. Eén kreet is genoeg en ze staan binnen, bekijken met grote ogen al dat moois. Eerst nog een lichte aarzeling en dan gaan de borsten bloot. Gelukkig vinden we er één voor Ruth en Agnes. Als ze daarna hun kleren weer aan hebben voelen ze helemaal blij hun BH “zitten”, aaien er over en dansen door de kliniek. Er is nog één klein vrouwtje met net niks, ze bekijkt hoopvol de kleine maatjes en ik pas haar een lichte kanten BH. Ook die is te groot, ze kan haar teleurstelling nauwelijks verbergen. Maar dan vouw ik aan de binnen kant de overige stof over elkaar en zeg haar dat ze dat vast kan naaien, dan zit het precies goed.

 

DSC05647

Tjonge de blik in haar ogen! Zo trots, zo blij, en mooi dat ze ‘m aan houdt! Eenmaal de kleren weer aan aait ze voortdurend over haar boezem, ze kan er bijna niet mee stoppen. Elke vrouw die een mooie BH aan heeft, danst zingend door de kliniek: “Thank you Haisje, thank you, thank you Haisje!” Hierbij dus voor alle dames in Nederland, die welwillend hun mooie BH’s hebben weggegeven: jullie hebben heel veel vrouwen ontzettend blij gemaakt, dank jullie van harte uit naam van deze vrouwen! Twee dagen later waren alle BH’s opgelost. De BH’s die ik niet mee heb kunnen nemen, ga ik opsturen zodra ik thuis ben.

BH-feest

De verpleegkundige, annex vroedvrouw is een kleine, parmantige dame die zo dik is dat je haar bijna alleen nog maar kunt rollen. Ze beweegt zich zwoegend en steunend voort, heeft een vaste aanstelling en woont dus op het terrein. Haar stem lijkt altijd wel te schreeuwen maar ze is heel vriendelijk. Overdag werkt ze in de kliniek, assisteert de dokter en ‘s nachts doet ze in haar eentje de bevallingen, dat is hard werken! Ik kan met geen mogelijkheid haar leeftijd raden. Ruth vertelt dat ze voor een rijtje kinderen van haar gestorven verwanten zorgt. Dat gebeurt hier vaak, mensen overlijden jong aan ziekten, ongelukken of aids. De kinderen zijn automatisch voor de familie.
De dokter is deze maand een jonge vrouw, Judith, ze is vijfentwintig en bijna afgestudeerd voor arts. Als ik het goed heb begrepen doet ze in maart eindexamen. Ze loopt hier stage. Oftewel: ze doet praktijkervaring op. Zonder begeleiding, je redt je maar. Judith is erg blij met vrouwelijk gezelschap, voelt zich best een beetje eenzaam, we kunnen het prima vinden samen. Een vaste arts vinden voor hier is een crime, bijna geen enkele arts wil hier in het arme noorden wonen. Dus wisselen ze per maand zo’n beetje.
De kliniek is om half acht open. Nou ja, zo’n beetje na half acht komen de homeopaten en patiënten binnen druppelen. Geen haast alstublieft. Mijn Nederlandse punctualiteit, als het om tijd gaat, past zich snel aan. Het werkt ontspannen.
Een dag ziet er heel gevarieerd uit. Als wij deze dag arriveren zit er al een man in de wachtruimte. Ruth kijkt een beetje bezorgd, wijst naar buiten en tikt tegen haar hoofd: “He is mentally!” omdat ik haar niet direct begrijp (mentally kan een heleboel betekenen) pakt ze de status van de man en dan zie ik het al: 35 jaar oud, hoogstwaarschijnlijk ooit beroerde drugs gebruikt en nu chaos in het hoofd. Diagnose: schizofrenie. Een geschiedenis van geweld, huisgenoten bijten, meubels door de kamer smijten enz. de man heeft de keren dat hij kwam prima gereageerd op Stramonium en Ruth vraagt mij te kijken af er alternatieven zijn. Ik leg haar uit dat, gezien de geschiedenis, wij hem niet kunnen genezen, hoogstens helpen met wat rust in zijn hoofd brengen, daarom komt de man met regelmaat terug, ondanks de twee uur lopen. Wij blijven hem Stramonium geven. Ruth geeft hem omzichtig zijn flesje met zijn middel. Hij betaalt niet en vertrekt. Ineens staat hij weer binnen en ik voel mijn collega’s verstijven. Ik loop naar de man toe en kijk hem vragend aan: het blijkt dat hij mij alleen even gedag wilde zeggen. Ik wens hem het beste en nu vertrekt hij echt. Ruth vertelt dat hij de laatste keer dat hij er was, de ambulance startte en weg wilde rijden. En natuurlijk begrijp ik hun omzichtige gedrag. “Arme man,” zeg ik, “zie je de onrust in zijn ogen?” Maar Ruth en Agnes zijn voornamelijk opgelucht.
Daarna is het even rustig – de tijd wordt benut voor lesgeven, er is een vraag naar aanleiding van een casus van de vorige dag, het is leuk lesgeven aan mensen die heel graag willen leren. Even later komen er twee dames bij zitten en ze wachten rustig tot ik ben uitgepraat. Ze komen voor een BH. De deur gaat dicht, geen man die er iets mee te maken hoeft te hebben met zijn nieuwsgierige hoofd en uit het restant vinden we nog een paar goed passende BH’s. Vrouwen blij, deur weer open, tijd voor de inmiddels gearriveerde patiënten. In dit jaargetijde – het is nog steeds winter- hebben we voornamelijk te maken met hoesten, braken en diarree, en koorts. Niet echt malaria, dat hebben we in de zomer als het bloedheet is en regent en de muggen welig tieren. Het lijkt simpel, maar hoesten ontaard hier heel gemakkelijk in longontsteking en braken en diarree kan door de uitdroging al snel dodelijk zijn. Met name de kinderen zijn door de eenzijdige voeding kwetsbaar.
Voor ik het weet komt Nelly binnen met een dienblad met thee, onafscheidelijk vergezeld door een schaaltje biscuitjes. Tea time! Voor mijn collega’s is dit hun ontbijt. Ze staan om een uur of vijf (of vier) op, doen hun huishouden en Ruth moet twee uur lopen voor ze bij de kliniek is. Ze kopen wat broodjes langs de weg en om tien uur rammelen ze van de trek.
Ik heb mijn horloge maar afgedaan, de tijd is niet belangrijk, die wordt vanzelf ingevuld door de gebeurtenissen.
Daarna weer aan de slag: een moeder met hoofdpijn en buikpijn. Het heeft geen zin om naar de mind-symptomen te vragen, we moeten het doen me de physical symptoms. Malawiers zijn niet gewend om over hun gevoelens te praten, als je dat al doet, kijken ze je stomverbaasd aan. Er arriveert en vrouw met een jongetje van zeven jaar. Het jongetje kijkt doodsbang, blijkt niet haar eigen kind te zijn. Zijn moeder drinkt te veel en kijkt niet naar de kinderen om. Het kind is eigenlijk alleen wat ondervoed en wij leggen uit dat deze jongen gebaat is bij goed voer en een hoop liefde. Ze krijgt een food package mee.
Daarna lunch. Die bestaat steevast uit een klodder maisbrij, die nergens naar smaakt, vergezeld met óf bruine bonen, óf groene blaadjes die wat op spinazie lijken en erg zout zijn, óf kool. Eén keer in de week vlees. Het is het standaard menu van de Malawiërs. Ze krijgen hier op Eva Demaya onder de middag heel goed te eten. Aangezien ik al een goed ontbijt achter de knopen heb, eet ik weinig. Ze vragen me steevast bezorgd of ik wel in orde ben.
We hebben een heel uur voor de lunch. Aangezien ik van het gekwetter dat na het eten losbarst, geen steek versta, ga ik lekker zitten breien. Vierkantjes voor de deken voor de baby van Job en Tatjana die deze maand geboren gaat worden. Dat vinden de vrouwen interessant en inmiddels heeft Ruth het patroon te pakken, ze gaat van restanten ook een deken breien. Een volgende bijdehante dame zegt dat ze twee maanden zwanger is en ook wel een deken wil. Ik vraag haar doodbedaard of ze kan breien. Nee”, zegt ze hoopvol. “Zorg dat je iemand vind die het je gaat leren”, reageer ik. Ik ben inmiddels gewend aan de gemakkelijke manier waarop Malawiërs je iets kunnen vragen.
Naar aanleiding van de komst van mijn kleine kleinkind vragen de vrouwen hoeveel kleinkinderen ik heb en ze zijn heel geïnteresseerd in het boekje dat mijn kleinkinderen voor mijn verblijf in Malawi hebben gemaakt. Ze vinden het prachtig!
Na de lunch nog even tijd voor les en daarna weer patiënten. De middag is meestal een stuk rustiger, de mensen moeten vaak een heel eind lopen en willen voor het avondeten en donker weer thuis zijn.
Vrijdag 5 september.
Het is voor mij het meest mooie zomerweer dat ik me kan bedenken: koel en fris in de ochtend en heerlijk warm in de loop van de dag. Als de zon er goed doorkomt is het behoorlijk warm. Voor de Malawiërs is het koud, ze lopen met truien en vesten aan. In september moet de winter zo langzamerhand gedaan zijn en moet het warmer worden maar daar lijkt het nog niet echt op. De nachten zijn koud, zo’n beetje 16 graden. Ik merk daar niets van, slaap in een comfortabele hut onder genoeg dekens. Maar in de hutjes is het koud. Eén keer per jaar worden er dekens gedeeld en soms slapen er wel vier kinderen onder één deken. De open stook potten staan dan ook nog in de hutjes en in hun slaap kruipen kinderen naar de warmte. Het levert de meest beroerde brandwonden op.
De homeopathische kliniek heeft een goede reputatie als het gaat om de behandeling van wonden. De reguliere kliniek stuurt mensen met beroerde wonden vaak naar ons toe. Onze resultaten zijn prima. En het gaat hier niet om afgunst of geld, hier gaat het om gezondheid.
Deze ochtend kwamen Ruth en Agnes tegen achten aanzetten – het is niet zo dat ze te laat zijn, ze hebben dan ergens anders op het terrein één en ander te regelen. Broodjes voor tijdens de thee, spullen voor in de kliniek, dat kan allemaal vroeg in de ochtend.
Er zat al een dame te wachten. Ze heeft meestal wel een vorm van vervoer maar als ze het lopend moet doen is ze zes uur onderweg.
Maandag 8 september.
Het weekeinde was ik vrij en die dagen heb ik in alle rust doorgebracht, af en toe in het gezelschap van Judy, even wandelen, lezen, breien. Heerlijk uitgerust!
Even na half acht zijn Ruth en Agnes ter plaatse. Er zitten al vier moeders met baby’s op hun rug te wachten. Mijn collega’s komen tot de conclusie dat de schoonmaker er deze ochtend niet is geweest. Hij is naar een begrafenis maar heeft geen vervanging geregeld. Maar zo kunnen we in de kliniek geen patiënten ontvangen. De lemen vloer ligt nog bezaaid met stof en rommeltjes en papiersnippers van de door ratten aangevreten statussen. Eerst schoonmaken! Agnes pakt een bezem en Ruth organiseert een emmer met water en een dweil mop, beiden hangen in één van de boompjes bezijden de kliniek. De dames gaan rustig aan het werk. ik mag niets doen(!). Op deze manier wordt het uiteindelijk na negen uur voor we aan de gang zijn. Niemand maakt zich er ook maar een ogenblik druk over, het komt allemaal goed, de zon schijnt. Witte mensen hebben klokken, Afrikaners de tijd.
Ik werk deze ochtend samen met Agnes, zij doet de intake en het schrijfwerk, samen werken we de gegevens uit. Ruth werkt alleen. Het gaat prima, we hebben de gang erin. Er komt een man aan die zichzelf heel erg belangrijk vindt – hij arriveert per auto, vertelt dat hij haast heeft en wil meteen geholpen worden. En dat gebeurt ook, dat lijkt iedereen wel gewoon te vinden. En ik laat het maar zo.
Even later komt er een man aanhinken. Zijn linker voet is extreem gezwollen – de blik in zijn ogen is beslist niet fris. Hij ziet er trouwens helemaal sjofel en stoffig uit. Hij vertelt dat hij een glassplinter in zijn voet heeft. Dat kan – aan de buitenkant is niets bijzonders te zien. Ruth geeft hem Silica (dat erom bekend staat vreemde voorwerpen naar buiten te werken – het homeopathische chirurgische mes). En daarna blijft de man in de wachtkamer zitten. Ruth, die iedereen in de wijde omgeving lijkt te kennen, vertelt dat hij zwaar alcoholist is en vanaf klein kind af aan enorme problemen heeft veroorzaakt. Tijdens de lunch brengt iemand hem een bord eten. Daarna blijft hij rustig zitten met de boodschap: iemand gaat wel iets voor mij regelen. Nou, dat gebeurt aan het einde van de middag, er komt iemand van het terrein met een fiets en brengt hem waar hij wezen moet. Drie dagen later is hij er weer, deze keer lopend – zwelling nagenoeg verdwenen en een open wond (je) aan de bovenkant van zijn voet. Ruth drukt licht aan de zijkanten en er floept een mega-grote doorn uit. Ze komt het triomfantelijk laten zien terwijl Agnes en ik bij een andere patiënt zitten. Ik hoef mijn collega’s hier niets te leren over wonden en wondverzorging, ze zijn er uitmuntend in! Dit soort problemen zal je in een Nederlandse praktijk nauwelijks meemaken- een verdwenen splinter wordt gewoon gelokaliseerd en verwijderd. Maar dit is Afrika.
Wel heb ik met een beetje zorg gezien dat het verband dat ik meebracht heel erg nodig is, thuis heb ik nog een heleboel, dat gaat ook opgestuurd worden!
Inmiddels is het 11 september, de dagen gaan snel – elke dag gaat rustig werkend voorbij.
Zaterdag gaan we met z’n vieren, Andrea, Agnes, Ruth en ik met de ambulance, volgeladen met spullen uit de kliniek, een dag in een dorpje verderop in het Noorden aan de slag. Als ik het goed heb begrepen, mogen we de school daar gebruiken. Meestal zien we op “outreach” zo’60 tot 80 patiënten per dag.

Tot later.

Zaterdag, 13 september 2014

Je houdt het niet voor mogelijk maar ik heb een mailtje uit Malawi binnen! Het heeft vooral moeite gekost maar het is gelukt. “Maar,” zei Gijsje gisteravond, “dit doe ik niet nog een keer want het is een heel gehannes.” Ondertussen kent iedereen op het terrein de witte mevrouw. Ze spreken haar naam uit als ‘Haisje’ daar neemt ze graag genoegen mee. Een man op het terrein herkende haar meteen van de vorige keer en riep: “Welkome home Haisje !”

We zullen het verder moeten doen met de berichtgeving die ik per sms of telefoon binnen krijg.

De koers is 508,68 Kwacha voor 1 Euro. Ik meende van Gijsje begrepen te hebben dat de bijdrage voor een consult MLK 50,- oftewel € 0,46 was. Dat moet ik bijstellen. Dat is dus € 0,10 per consult. Toch zijn er mensen die dat niet kunnen betalen.

Voor het versturen van de mail vroeg de man MLK 1.500,- (Kwacha), nog geen € 3,- da’s wel te doen zou je zeggen maar de man moet er wel 3 kwartier voor reizen. Dat vindt Gijsje te bezwaarlijk.

Dit is DEEL 1 van het verslag dat Gijsje nu gemaild heeft:

Malawi 2014
De tweede keer is niet een herhaling van de eerste keer, de tweede keer is gewoon weer nieuw.
Wel zijn er de herkenningspunten, de dingen die ik eerder heb gezien; het gezicht van Griffin, onze vaste taxichauffeur, hij is inmiddels getrouwd en gaat deze maand vader worden, hij glundert er over. Hij is inmiddels eigen baas met een eigen auto. The Flame Tree, het guesthouse in Mzuzu waar we logeren. Het vliegveld.
Ik blijf de ondoorgrondelijke en vooral niet-vriendelijke gezichten van het controlepersoneel niet prettig vinden. Alsof ik van tevoren al verdacht ben en me dus een pietsie schuldig ergens over zou moeten voelen. En dat voelt dan weer niet eerlijk.

Bij aankomst op het vliegveld van Lilongwe worden we opgesteld in een rij en worden we allemaal getemperatuurd met zo’n klein kanonnetje, gericht op onze voorhoofden. Tjonge, je zal maar net een gewone kou te pakken hebben, mag je er dan niet in? Op het vliegveld van Nairobi zag ik een aantal Chinezen met een mondkapje voor lopen – angst alom.
Bij de paspoortcontrole werden er vaccinatieboekjes gecontroleerd. Gelukkig keken en vroegen ze bij mij nergens naar. De inenting voor Gele Koorts is alleen verplicht als je uit een Gele Koortsland komt of er doorheen reist.
Aan het einde van de rit richting Mzuzu werd de lucht donker, het werd mistig en bar koud. Het lijkt bij Mzuzu te horen, die stad ligt gewoon op de verkeerde plek. En in die koude mist: open vrachtwagentjes, volgepakt met bagage en mensen, vrouwen met blote armen, een oude man bibberend van de kou. Mensen hangen over de rand, moeten zich vasthouden om er niet uit te vallen, en dat op een ronduit slechte weg. Er gebeuren de meest vreselijke ongelukken mee met doden en gewonden.
Langs de weg naar Mzuzu wordt hout gewonnen, er is een beste kaalslag daar. Gelukkig wordt er nieuw bos geplant. Ik hoop dat de nieuwe bomen het op kunnen nemen tegen het enthousiasme waarmee het hout weggekapt wordt. Langs de weg wonen de arbeiders onder schamele afdakjes. Griffin is verontwaardigd: “De mensen leven hier als dieren!” En dat klopt, ze moeten maar zien hoe ze aan water en eten komen, de kou wordt verjaagd door een schamel vuurtje en er is geen medische zorg en geen educatie. De daken van de onderkomens zijn half bedekt met plastic, vastgezet met een paar planken. De mensen leven om in leven te blijven en dat is triest om te zien. Ergens in deze verlaten woestenij, onder een afdakje, in de kou staat een vrouw met een baby in haar armen, ze houdt hem dicht tegen zich aan. Zo op het oog helemaal alleen. Wat een trieste bedoening zo.

2 September.
In Mzuzu, in “The Flame Tree”, heb ik heerlijk geslapen. Even na negen uur kwamen Griffin en een maat met een gammele, maar kennelijk iets betere auto mijn collega Arjen en mij halen. Vier personen en drie zware koffers bleek een beetje te veel van het goede voor de auto van Griffin. Het laatste stuk van Bolero naar Eva Demaya bleek een zandweg die zo vol gaten en kuilen zit dat we er af en toe kruipend overheen moesten. Arme auto!
Mijn collega-homeopaten op het centrum waren enorm blij me te zien, een vreugdekreet en een beste knuffel, heerlijk! Ook de andere mensen die ik twee jaar daarvoor ontmoet heb waren opgetogen, het voelde een beetje als thuis komen. In de loop van de middag heb ik mijn beide koffers uitgepakt en alle spullen gesorteerd, alle BH’s op een rij, speelgoed voor de nursery, alle benodigdheden voor de kliniek, wat heb ik veel goeds mee! Wat is het heerlijk om zoveel goede gaven door te kunnen geven. Nog even de spullen naar de kliniek gebracht en sfeer geproefd, ik heb er weer zin in!

3 September.
Het is goed om weer in de kliniek te zijn. Het duurt maar heel even maar dan zit ik er weer helemaal in. Het centrale gebouwtje is gebombardeerd tot “hoofdkantoor”, daar staat de voorraad en daar is de administratie, de beide gebouwtjes ernaast zijn de spreekkamers. Het heeft wat voeten in de aarde gehad, maar de patiënten moeten nu 50 Kwacha betalen voor een consult. Dat is omgerekend 10 Eurocent. Dat is te doen, de dokter in de gewone kliniek is duurder en de medicijnen daar al zeker tien keer zo duur. Verzekeringen bestaan nog niet in dit achterland.
Ook deze dag zijn er momenten dat het lijden van dit land me diep treft. Voor de kliniek zit een kindje bij z’n moeder op schoot, hij heeft ringworm in een veel te ver gevorderd stadium. Het is daardoor erg ziek. Het hangt ook op schoot zoals alleen een erg ziek kind bij z’n moeder op schoot hangt. De moeder kijkt langs me heen met een blik waar alle zorg en verdriet en gelatenheid in te lezen staat. Het doet pijn. Ringworm, zeker in een eerder stadium is prima te behandelen, de mensen komen vaak veel te laat naar de kliniek.
Aan het einde van de dag arriveert een ernstig zieke vrouw, ze mankeert werkelijk van alles, vertelt het met de armen hemelwaarts geheven, en we kijken even in haar “boekie boekie”, ze is HIV-positief. Aids is de vloek van Afrika!

Eenmaal weer in het guesthouse zegt Nelly dat ze warm water voor me heeft voor een bad. Heerlijk! In de doucheruimte (waar de douche alleen koud water produceert) staat een plastic bak, en die half gevuld met warm water dat is een luxe. Eerst op mijn knieën ervoor om mijn haren te wassen, daarna ga ik er in zitten en plons me af. Er is net genoeg water om in te zitten. Daarna met mijn voeten er in en ik ben weer schoon – wie doet me wat!

 

Vrijdag 12 sept. 2014

Op het terrein is geen mogelijkheid om mail, laat staan foto’s te versturen. Sms-berichten komen soms meteen en vaak veel te laat door. We proberen dagelijks een kort telefoontje te plegen maar dat lukt lang niet altijd. Op het terrein werkt een man die in zijn eigen dorp (waarschijnlijk Bolero, Rhumpi ligt veel verder weg) wel mail kan versturen. Hij rekent goed geld voor het vervoer van de memory-stick en ook een aanzienlijk bedrag voor de ‘air-time’. Voor lokale begrippen is dat lucratieve handel. Gijsje houdt op haar laptop een verslag bij en daarvan probeert ze een deel te versturen. Als ik mazzel heb komt het vrijdagavond aan.

Deze week heeft ze veel werk kunnen doen in de praktijk en op tijden dat het rustig was hebben ze de studie opgepakt. Ze verbaast zich er over hoe bedreven deze homeopaten zijn in het behandelen van de meest voorkomende verwondingen en kwalen. Wel is na rijp beraad besloten om voor de consulten toch wat geld te vragen. omgerekend komt dat neer op € 0,46 voor een consult. Als iemand niet kan betalen wordt het ‘uit de pot’ geregeld want geld mag nooit de rede zijn dat iemand niet behandeld kan worden. Zorgverzekeringen kennen ze daar nog niet.

Dinsdagmiddag was het erg rustig in de praktijk, vermoedelijk omdat er markt was in een nabij gelegen dorpje op een uur lopen afstand. Judy, de jonge arts, die een maand stage loopt in de polikliniek kwam met het voorstel om met Gijsje ‘even’ naar die markt te gaan. Op de fiets ben je zo en op het terrein zijn fietsen voorhanden. De techneut op het terrein pakt twee herenfietsen (damesfietsen zijn daar nog niet uitgevonden) die net nagekeken zijn. De fiets van Gijsje heeft geen remmen en van die van Judy zit het zadel los. De dames besluiten toch te gaan. Hoewel het daar nu winter is met aangename temperaturen voor een westerling kregen ze het toch wel erg warm onderweg. zonder remmen in heuvelachtig terrein is niet echt handig maar beter slecht gereden dan goed gelopen! Veel bekijks onderweg en op de markt want witte ‘mevrouwen’ rijden in een auto, behalve deze dan, ze kenden Gijsje nog niet. Op weg naar huis viel het niet mee voor Judy om met zo’n los zadel de heuvel op te rijden. Ze hebben zich slap gelachen tijdens die ritten maar uiteindelijk bood een man die ook op het Eva Demaya werkt de oplossing. Hij fietst en Judy achterop. Zweten als een karrepeerd………

Jullie krijgen allemaal de hartelijke groeten van de prachtigste vrouw van het zuidelijk halfrond.

Zodra het verslag binnen is zal ik het in delen op deze site plaatsen.

Zaterdag, 6 sept. 2014

Het valt nog niet mee om contact te maken maar heel af en toe komt er toch een sms-bericht door. Een telefoontje lukt soms ook.

Deze week heeft Gijsje met haar reeds praktiserende collega’s voornamelijk patiënten behandeld. De toestroom van mensen is onveranderd ten opzichte van de vorige keer met dit verschil dat ze nu blijde geluiden hoort van collega’s en patiënten die ze eerder goed kon helpen. Dan is hulp effectief geweest en dat is meteen ook de stimulans om op deze manier verder te gaan. De perfecte manier van samenwerken met poli-, kraam- en homeopatische kliniek is goud waard! Omdat de behandeling met homeopathische middelen zo goedkoop is kunnen velen geholpen worden die anders uitgesloten zouden zijn van behandeling.

Nicoliene Potgieter, al zo’n tien jaar als homeopaat aan het Centrum verbonden, stuurt de opleidingen aan. Dit jaar is in mei een opleiding van een half jaar gestart met elf nieuwe studenten op het Centrum. Deze opleiding wordt deze maand(en) door een collega uit Nederland verzorgd. De studenten hebben al een opleiding van anderhalf jaar achter de rug voor Eerste Hulp met homeopathie. Zij zijn geselecteerd op betrokkenheid, interesse in homeopathie, leermogelijkheden, enz. Alle studenten komen uit verafgelegen dorpen in de wijde omgeving van het Centrum. Op deze manier wordt effectief kennis overgedragen en ontstaat de mogelijkheid voor deze studenten om later in hun eigen dorp zorg te verlenen. Dan hoeven mensen voor de eerste medische zorg niet zo ver te lopen. Donderdag kwam er een mevrouw naar de praktijk die zes uur (!) gelopen had. Ze kreeg goede zorg en mocht weer naar huis, zes uur lopen.

De homeopaten die op het Centrum de praktijk bemannen worden ook steeds verder opgeleid en dat gebeurt in hoofdzaak in de dagelijkse praktijk onder leiding van een ervaren westerse homeopaat, zoals Gijsje dat nu doet. Ieder vrij uur nemen ze te baat om in de boeken te duiken. Op deze manier werken alle homeopaten die bij toerbeurt het Centrum bezoeken. Ik begreep dat het team vrijwilligers inmiddels is versterkt met een homeopaat uit Nieuw Zeeland. Veel handen maken licht werk!

Het eten in het guesthouse is inmiddels iets meer westers georiënteerd. Er zijn wat meer spullen voorhanden waardoor het voedsel wat meer gevarieerd wordt. Met banaan, verse mango, kaneel, enz. is al weer wat meer mogelijk. De kokkin maakt nu regelmatig ’s morgens wentelteefjes van het oude brood wat ze voorheen zo op zouden eten. Als avondeten is er rijst, pasta, soms een vleesje, een enkele groente als de zeer gezonde pumpkin leaves en daarmee is er meer dan alleen maispap.

Zaterdag en zondag zijn in principe vrije dagen, behoudens spoedjes. Gijsje heeft heeft heel leuk contact met Judy, een jonge arts in opleiding die haar maand stage op de polikliniek loopt. In haar eentje. Zij is de enige arts in de polikliniek, dat kan daar. Het enigszins verlegen meisje is pas 25 jaar en heeft heel wat aan de support van Gijsje.

Zaterdag was er een football match aan het begin van het terrein en de lady’s zouden daar ’s middags gaan kijken. Dat moet je een keer gezien hebben. Ook bij zo’n gelegenheid lopen ‘watchmen’ goed in beeld om de orde en veiligheid te bewaren onder het talrijke publiek. Het spel is van een niveau waar Huibert-Jan, Kamal en John nog wel wat techniek aan toe zouden kunnen voegen maar dat mag de pret niet drukken. Een paar spelers hebben een forse fysieke aanvaring en een van de jonge mannen wordt het veld af gedragen. Gijsje stelt voor dat daar mogelijk wat werk te doen is voor de jonge arts naast haar. Verlegen als Judy is zegt ze; “Maar effe nog niet, niemand kan aan mijn ogen zien dat ik arts ben.” Gijsje schiet in de lach. “Nee, aan jouw ogen zien ze het niet maar aan mijn huid hebben ze het allang gezien!” Een paar tellen later komt de chief van het spektakel hoogst persoonlijk vragen of Gijsje iets kan betekenen voor de gewonde speler. Als blijkt dat er ook nog een arts aanwezig is keert de rust ogenblikkelijk weer. Na wat poetsen plakken blijken de verwondingen wel mee te vallen en Judy constateert dat deze speler een ‘echte man’ is; “Piepen om niks”. Later die middag assisteert Gijsje bij een paar spoedjes in de polikliniek. Judy is erg gesteld op ‘senior’ Gijsje met haar vracht aan medische ervaring.

Halverwege de week heeft Gijsje de meegebrachte BH’s laten uitdelen. Dat was feest! Hoe blij kunnen deze vrouwen zijn nu ze iets krijgen wat alleen voor hen is. Iets wat hen nog meer vrouwelijk maakt en hun eigenwaarde een boost geeft. De nodige hilariteit onder de vrouwen bij het passen, het gekakel, de opwinding! Nee, natuurlijk blijft dat niet onopgemerkt op het terrein. Een enkele nieuwsgierig geworden man wordt resoluut weg gestuurd en de deur gaat op de grendel. Dit is even voor vrouwen onder elkaar en dat neemt niemand hen af. Hoe kostbaar is dit extraatje in een oord waar zowat niks is.

Een dezer dagen komt Jaqueline Kouwenhoven, die dit Centrum leidt, terug van haar reis. Nu ze tot ‘lokaal’ parlementslid verkozen is heeft ze het alleen maar drukker gekregen. Ze heeft in de afgelopen veertien jaar dermate veel invloed verworven dat er nu bijvoorbeeld geen pakketten meer verdwijnen op Lilongwe Airport. Vrijwel iedereen in het noorden van Malawi kent het Eva Demaya Centre. En op de luchthaven volgt ze een strategische lijn die effect blijkt te hebben.

Gijsje geniet van haar vrije tijd. Lezen, breien, wandelen en…….. stilte, stilte, een poos niks en weer stilte. Dat is in eigen huis bijna niet mogelijk. Zondag gaat ze met Judy wandelen op dit enorme terrein, in volmaakte rust, zolang niet een watchman hen komt melden dat er een spoedje is……….

 

Woensdag, 3 sept. 2014

Voor de tweede keer is Gijsje naar Malawi vertrokken om op het Eva Demaya Centre, ‘haar project’, te gaan werken.

Telkens als er nieuws te melden is probeer ik (Bart) deze site bij te werken, zodat iedereen haar werk kan mee beleven.

DSC02194

Op zaterdagochtend 30 augustus vertrok ze met twee propvolle koffers, een rugzak en haar laptop vanaf Schiphol met een KLM-toestel richting Nairobi (Kenia). Tien uur later vloog ze door naar Lilongwe (Malawi) met een tussenstop van een uur in Lusaka (Zambia). Op de luchthaven van Lilongwe stond de vaste taxi-driver Griffin al te wachten. Een tweede homeopaat uit Nederland kwam met een andere vlucht nog wat later aan. Vervolgens met de taxi 300 km naar het noorden. Voor het donker bereikten ze het bekende ‘hotel’ op de route. Een nacht goed geslapen en maandagochtend nog eens bijna 100 km noordelijker naar het Eva Demaya Centre. Het laatste traject gaat over onverharde wegen met gaten en kuilen.

Griffin heeft de te grote simcard op maat laten knippen voor de iPhone van Gijsje en we kunnen nu met een zekere regelmaat sms-jes uitwisselen en zelfs bellen lukt op dit moment redelijk. Maandagmiddag de koffers uitgepakt en hartelijk kennis gemaakt met de medewerkers op het terrein. Iedereen is blij dat ze er weer is, een warm welkom.

Propvolle koffers, ja, dat kwam ondermeer door de geweldige response op de nieuwsbrief. Er is wederom zoveel aan goederen aangeleverd dat het lang niet allemaal mee kon maar ze heeft zoveel mogelijk verbandmiddelen, medicijnen, voedingssupplementen, vitamines en andere noodzakelijke spullen meegenomen. Tenslotte heeft ze alle hoekjes en gaatjes van de koffers volg gestopt met de aangeleverde bh’s. De Facebook-actie van dochter Joke heeft zoveel bh’s opgeleverd dat er nog een groot pakket achteraan gestuurd zal worden. Reken maar dat ze blij zijn met deze spullen. Ook nu weer hebben zoveel mensen ruimhartig geld gedoneerd waarmee Gijsje kon kopen wat ze aan medicamenten mee wilde nemen. Iemand nam de hele reis inclusief twee koffers voor zijn rekening!! Daar word je toch stil van. Omdat ze nu niet zelf de reis hoefde te bekostigen en ook nog zoveel giften binnen kreeg kon Gijsje een extra financiële bijdrage voor het Eva Demaya Centre meenemen. Hoeveel mensen kunnen geholpen worden met medische zorg die ze niet zelf kunnen betalen!  Het werk op het centrum pakte ze meteen dinsdag op. Omdat ze nu goed bekend is met alles gaat het allemaal nog soepeler en vlotter. Ze geniet enorm van dit werk. Ze voelt zich hier helemaal op haar plaats.

Dinsdag was er geen verbinding mogelijk maar woensdagmorgen heel vroeg lukte het weer.

Ze was een beetje verkouden maar dat knapte al weer op, ze was er niet ziek van. Waarschijnlijk opgelopen op een luchthaven. Op het laatste traject van de reis naar het centrum werden ze aangehouden bij een politiepost en die wilden natuurlijk weten waar ze naar toe moest. Toen ze vertelde dat ze naar het Eva Demaya Centre gingen werden ze meteen aardiger. “Ahh, naar mama Jaqueline, gaat u maar verder.” Nergens meer naar gekeken. Iedereen kent het Eva Demaya centre.

Internetten lukt waarschijnlijk (nog) helemaal niet. Ze zou graag foto’s sturen maar die houden we tegoed.